segunda-feira, 29 de novembro de 2010

SOBRE O RECENTE PROTESTO CONTRA A UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE

Em protesto ao pronunciamento da Igreja Presbiteriana do Brasil (IPB), publicado desde 2007 no site da Universidade Presbiteriana Mackenzie contra o PL 122/2006 (conhecido como “lei anti-homofobia”), um grupo de ativistas organizou uma manifestação no dia 24 de novembro de 2010, por volta das 18h, em frente à universidade. Com previsão de mais de três mil participantes, o evento contou somente com cerca de 400, que se postaram diante dos portões da instituição, na Rua Itambé. Em seguida, o grupo deslocou-se do Mackenzie para a Avenida Paulista com um número já bastante reduzido, conforme anunciado por diversos veículos de comunicação como a Globo News, a Folha de São Paulo, a CET, o site da UOL e dezenas de outros sites informativos. Na universidade, as aulas transcorreram normalmente.

A oposição da IPB ao projeto de lei se baseia não só no senso comum e em análises jurídicas especializadas (que consideraram o projeto “inconstitucional”), mas sobretudo nos princípios cristãos que norteiam tanto a denominação quanto o Mackenzie. Não há novidade nisso: quando se matriculam na instituição, os alunos assinam o contrato de serviços educacionais, em que há uma cláusula explicando esse caráter confessional. Isso não significa perseguição a quem não subscreve essas bases cristãs, muito pelo contrário: não há registro na história da universidade de casos de discriminação de qualquer tipo, seja contra alunos homossexuais, seja contra alunos que professam outras religiões, ou nenhuma. Todos têm acesso aos mesmos benefícios, como bolsas de estudo.

No entanto, desde o momento em que a publicação do texto da IPB no site do Mackenzie foi “descoberta” pelos ativistas neste ano, a igreja, a universidade e a pessoa de seu Chanceler têm sido duramente atacados e acusados de “homofobia”. Filmados em vídeo, os manifestantes pediam a demissão do Chanceler, cuja foto foi estampada em diversos sites homossexuais acompanhada de palavras de ódio. A virulência que caracterizou essas expressões de indignação, mesmo antes da aprovação do projeto, confirma o quanto é perigoso que a sociedade se veja refém de uma minoria militante, que procura impor seus pontos de vista por meio de pressão e difamação, não admitindo que pessoas, igrejas e organizações cristãs simplesmente afirmem ser a conduta homossexual um pecado.

Para detalhar melhor sua postura bíblica — que se fundamenta no amor, não no separatismo, e prega o respeito a todos —, cristãos que partilham da mesma visão sobre o homossexualismo se uniram para elaborar o manifesto “Universidade Mackenzie: Em Defesa da Liberdade de Expressão Religiosa”. O texto foi reproduzido em cerca de oito mil sites cristãos e conservadores, recebendo mais de 36 mil citações na internet. Traduzido para idiomas como alemão, espanhol, francês, holandês e inglês, foi postado em sites de diversos países estrangeiros, como Estados Unidos, França, Alemanha e Portugal. Centenas de manifestações de solidariedade à postura do Mackenzie foram veiculadas em diversos meios, inclusive no conhecido blog de Reinaldo Azevedo (articulista da revista Veja), um dos comentaristas políticos mais lidos e respeitados do país. Respondendo às acusações de “homofobia” com argumentos sólidos e bíblicos, os cristãos creem que sua postura contribuiu para que a manifestação de repúdio ao documento da IPB tenha recebido tão pouca adesão do público.

Nós, cristãos, estamos alegres e gratos por todo o apoio recebido e pelas orações do povo de Deus em favor da Universidade Presbiteriana Mackenzie e de seu Chanceler, o Rev. Augustus Nicodemus Gomes Lopes. Instamos o povo de Deus a que se una também em súplicas e intercessões para que o Deus todo-poderoso derrame seu Espírito Santo sobre a igreja evangélica neste país. Necessitamos com urgência de um avivamento, de forma que o Cristo crucificado seja exaltado, os crentes sejam santificados, a Escritura Sagrada seja pregada com liberdade, pecadores se convertam e nosso país seja transformado, para a glória do Deus trino da graça.


Este pronunciamento é uma criação coletiva com vistas a representar o pensamento cristão brasileiro. Para ampla divulgação.


domingo, 21 de novembro de 2010

MACKENZIE UNIVERSITY: IN DEFENSE OF FREEDOM OF RELIGIOUS EXPRESSION

In Brazil, a bill (PL 122/2006) has been proposed in order to pass a law with the objective of “combating homophobia.” This bill characterizes as a crime “any intimidating or vexing action, of moral, ethical, philosophical or psychological nature” that involves homosexuality. Based on this project, homosexual activists in Brazil initiated active opposition to Christian psychologists who offer treatment for those who wish to leave homosexuality (as with Rozangela Justino) and to pastors (such as Lutheran Rev. Ademir Kreutzfeld) who have publicly counseled their flock to avoid homosexual lifestyle. In 2007, evangelicals and Christians in general believed that if the law should be approved, they would be punished for publicly treating homosexuality as sin, which would be contrary to the freedom of religious expression granted by the Brazilian Constitution, Thus, Mackenzie Presbyterian University in São Paulo, a centenary institution of higher learning, with a body of 45,000 students and 1900 professors, whose lifelong associate is the Presbyterian Church of Brazil (IPB), published a portion of the position taken by the denomination on this matter on its site. This post was signed by its Chancellor, Rev. Dr. Augustus Nicodemus Gomes Lopes. Recently, this text and the institution have come to be accused of being homophobic by gay organizations, with ample support of the media. Its position has been distorted and presented as if it is “intentionally promoting the right to be homophobic.” Rev. Augustus Nicodemus’ photo is being shown on various gay sites on the Internet, accompanied by words of hate and insulting comments directed at him, evangelicals and the Bible.

Therefore, we, as evangelical Christians in Brazil, seek the prayers and support of fellow believers in other countries. We have also decided to issue the following manifesto, for which we seek widespread circulation:

Mackenzie Presbyterian University (Universidade Presbiteriana Mackenzie) has recently come under attack for an allegedly “homophobic” text that has been on its site since 2007. We, from several Christian denominations, wish to express our solidarity with this institution. We rise up against the indiscriminate use of the term “homophobia,” that is being applied not only to murderers, assailants and discriminators of homosexual persons, but also to Christian religious leaders who, according to the light of Holy Scripture, consider homosexuality a sin. After all, our freedom of conscience and expression may not be denied us, nor may it be confounded with violence. We believe that mentioning sins in order to call people to voluntary repentance is an integral part of announcing the Gospel of Jesus Christ. No declaration of hate may be based on the preaching of the love and of the grace of God.

As Christians, we have the biblical mandate to offer the Gospel of salvation to all people. Jesus Christ died to save and reconcile human beings with God. We believe, according to the Scriptures, that “all have sinned and fall short of the glory of God” (Romans 3:23). We are sinners, every one of us. There is no division between “sinners” and “non-sinners.” The Bible presents us with long lists of sins and informs us that, without God’s forgiveness, human beings are lost and condemned. We know that the following are sins: “sexual immorality, impurity and debauchery; idolatry and witchcraft, hatred, discord, jealousy, fits of rage, selfish ambition, dissensions, factions and envy; murders, drunkenness, orgies, and the like” (Galatians 5:19). In their traditional and historical interpretation, the Judeo-Christian Scriptures deal with homosexual conduct as sin, as can be shown by texts like Leviticus 18:22, 1 Corinthians 6:9-10, Romans 1:18-32, as well as others. If we desire the repentance and the conversion of the lost, we must also name this sin. We do not desire legally-enforced changes in behavior but, rather, conversion of the heart. And conversion of the heart does not occur because of external pressure, but by the gracious and persuasive act of the Holy Spirit of God who, as Jesus Christ taught, convicts of “sin, righteousness and judgment” (John 16:8).

We therefore wish to certify that the eventual approval of so-called anti-homophobia laws will not hinder us from extending this invitation freely to all, an invitation that may also be refused. We are not in favor of any kind of law that forbids homosexual conduct; in the same manner, we are contrary to any law that goes against a principle that is very dear to Brazilian society: freedom of conscience. The Federal Constitution (Article 5) guarantees that “all are equal before the law,” stipulates that “liberty of conscience and of belief are inviolable,” and specifies that “no one may be denied rights by reason of religious belief or due to philosophical or political convictions.” We are also opposed to any external force – intimidation, threats, verbal or physical aggression – that is intended to change a person’s mind-set. We do not accept that the criminalization of opinions be a valid instrument for social transformation because, besides being unconstitutional, this foments an undesirable wave of authoritarianism, undermining the foundations of democracy. In the same way that we do not seek to repress homosexual conduct with coercive measures, we do not want these same means to be used to make us stop preaching what we believe. We want to maintain our freedom to announce repentance and God’s forgiveness publicly. We want to maintain our right to open confessional educational institutions that reflect our Christian worldview. We want to guarantee that our religious community may express itself about all matters that are important to society.

We, therefore, manifest our full support for the pronouncement by the Presbyterian Church of Brazil, published in 2007 and partially reproduced, also in 2007, on the site of the Mackenzie Presbyterian University, by its chancellor, Rev. Dr. Augustus Nicodemus Gomes Lopes. If homosexual activists intend to criminalize the posture of the Mackenzie Presbyterian University, they should also prepare to equally face the Presbyterian Church of Brazil, all of the country’s evangelical churches, the Roman Catholic Church, the Jewish Congregation of Brazil and, in the last instance, to censure the Judeo-Christian Scriptures themselves. Our law guarantees that individuals, religious groups and institutions have the right to express their confessional position and conscience in subjection to the Word of God. We take this firm stand so that this freedom may not be taken away from us.

This manifesto is a collective production with a view to representing Brazilian Christian thought. For immediate release.

sábado, 20 de novembro de 2010

UNIVERSIDAD DE MACKENZIE: EN DEFENSA DE LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN RELIGIOSA

Fue lanzado un proyecto de ley en Brasil (PL 122/2006) con el objetivo de “combatir la homofobia”. El proyecto caracteriza como crimen “cualquier acción (…) intimidatoria o vejatoria, de orden moral, ético, filosófico o psicológico” que involucre al homosexualismo. Con base en este proyecto, activistas homosexuales de Brasil iniciaron oposición activa a psicólogos cristianos que ofrecen tratamiento para quien desee dejar la homosexualidad (como Rozangela Justino) y a pastores que aconsejen públicamente a sus fieles a rechazar la orientación homosexual (como el Reverendo Luterano Ademir Kreutzfeld). En 2007, los evangélicos y cristianos en general consideraron que, en caso de que la ley viniera a ser aprobada, serían castigados por tratar públicamente el homosexualismo como pecado, lo que contaría la libertad de expresión religiosa prevista en la Constitución Brasilera. Así, la Universidad Presbiteriana Mackenzie, institución centenaria de enseñanza superior (universitaria), con más de 45 mil alumnos, que tiene como socia vitalicia la Iglesia Presbiteriana del Brasil, publicó en su web parte de un posicionamiento tomado por la denominación de la Iglesia Presbiteriana de Brasil acerca del tema, esa publicación tuvo la firma de su canciller, Rev. Augustus Nicodemus Gomes Lopes. Recientemente, el texto y la institución vienen siendo acusados de homofobia por los movimientos gay, con amplío apoyo de los medios. La posición es destorcida y presentada como si hubiese una “pretensión al derecho de ser homofóbico”. La foto del Rev. Augustus está siendo mostrada en varias web gay en internet, acompañadas de palabras de odio y comentarios desmoralizadores dirigidos a él, a los evangélicos y a la Biblia.

Por tanto, nosotros, los evangélicos brasileros, suplicamos las oraciones y apoyo de los cristianos de otros países, al mismo tiempo que decidimos emitir el siguiente manifiesto, del cual pedimos amplia divulgación:

Nosotros, de varias denominaciones cristianas, venimos a dar solidaridad a la iglesia Presbiteriana, a la Mackenzie y a su canciller. Nosotros nos levantamos contra el uso indiscriminado del término “homofobia”, que pretende aplicase tanto a los asesinos, agresores y discriminadores de los homosexuales como a líderes religiosos cristianos que, a la luz de la Escritura Sagrada, consideran la homosexualidad un pecado. Ahora, nuestra libertad de consciencia y de expresión no nos puede ser negada, ni confundida con violencia. Consideramos que mencionar pecados para llamar a los hombres a un arrepentimiento voluntario es parte integral del anuncio del Evangelio de Jesucristo. Ningún discurso de odio puede pisotear la predicación del amor y de la gracia de Dios.

Como cristianos, tenemos el mandato bíblico de ofrecer el Evangelio de la salvación a todas las personas. Jesucristo murió para salvar y reconciliar al ser humano con Dios. Creemos, de acuerdo con las Escrituras, que “todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios” (Romanos 3.23). Somos pecadores, todos nosotros. No existe una división entre “pecadores” y “no-pecadores”. La Biblia presenta largas listas de pecado e informa que sin el perdón de Dios el hombre está perdido y condenado. Sabemos que son pecado: “inmoralidades sexuales, hacen cosas impuras y viciosas,adoran ídolos y practican la brujería. Mantienen odios, discordias y celos. Se enojan fácilmente, causan rivalidades, divisiones y partidismos. Son envidiosos, borrachos, glotones” (Gálatas 5.19). En su interpretación tradicional e histórica, las Escrituras judeo-cristianas tratan la conducta homosexual como un pecado, como demuestran los textos de Levíticos 18.22; 1 Corintios 6.9-10; Romanos 1.18-32, entre otros. Si queremos el arrepentimiento y la conversión del perdido, necesitamos nombrar también ese pecado. No deseamos cambio de comportamiento por fuerza de ley, pero sí, la conversión de corazón. Y la conversión de corazón no es presión externa, sino por la acción graciosa y persuasiva del Espíritu Santo de Dios, que, como enseñó el Señor Jesucristo, convence “de pecado, de justicia y de juicio” (Juan 16.8).

Queremos así asegurarnos que la eventual aprobación de leyes llamadasanti-homofobia no nos impedirá extender esa invitación libremente a todos, una invitación que también puede ser rechazada. No estamos a favor de ningún tipo de ley que prohíba la conducta homosexual; de la misma forma, somos contrarios a cualquier ley que atente contra el principio claro a la sociedad brasilera: la libertad de consciencia. La Constitución Federal (artículo 5°) asegura que “todos son iguales delante de la ley”, “estipula ser inviolable la libertad de consciencia y de creencia” y “estipula que nadie será privado de derechos por motivo de creencia religiosa o de convicción filosófica o política”. También nos oponemos a cualquier fuerza exterior –intimidación, amenazas, agresiones verbales y físicas- con miras al cambio de mentalidad. No aceptamos que la criminalización de la opinión sea un instrumento válido para transformaciones sociales, pues, además de inconstitucional, fomenta una indeseable onda de autoritarismo, hiriendo las bases de la democracia. Así como no buscamos reprimir la conducta homosexual por esos medios coercitivos, no queremos que los mismos medios sean utilizados para que dejemos de predicar lo que creemos. Queremos mantener nuestra libertad de anunciar el arrepentimiento y el perdón de Dios públicamente. Queremos sustentar nuestro derecho de abrir instituciones de enseñanza confesional, que reflejan la cosmovisión cristiana. Queremos garantizar que la comunidad religiosa pueda expresarse sobre todos los asuntos importantes para la sociedad.

Manifestamos, por tanto, nuestro total apoyo al pronunciamiento de la Iglesia Presbiteriana de Brasil reproducido en la web de la Universidad Presbiteriana Mackenzie. Si activistas homosexuales pretenden criminalizar la postura de la Universidad Presbiteriana Mackenzie, deben prepararse para confrontar igualmente a la Iglesia Presbiteriana del Brasil, a las iglesias evangélicas de todo el país, y a la Iglesia Católica Apostólica Romana, a la Congregación Judía del Brasil y, en última instancia, censurar las propias Escrituras judeo-cristianas. Individuos, grupos religiosos e instituciones tienen el derecho garantizado por ley de expresar su confesionalidad y su consciencia sujetas a la Palabra de Dios. Nos paramos firmemente para que esa libertad no nos sea quitada.

UNIVERSITÉ MACKENZIE - EN DÉFENSE DE LA LIBERTÉ D’EXPRESSION RELIGIEUSE

Au Brésil il y a depuis 2006 un projet de loi (PLC 122/2006) pour “combattre l’homophobie”. Ce projet considère comme criminelle n’importe quelle action “d’ordre moral, éthique, philosophique ou psychologique qui [...] intimide ou embarrasse” les homosexuels. Même si la loi n’est pas encore approuvée, les activistes homosexuels brésiliens ont déjà commencé des actions d’opposition à des psychologues chrétiens (comme Rozangela Justino) qui offrent un traitement à ceux qui veulent abandonner leur comportement homosexuel et à des pasteurs (comme le luthérien Ademir Kreutzfeld) qui ont conseillé aux fidèles de ne pas promouvoir l’homosexualité. En 2006, les chrétiens de plusieurs églises ont considéré que, si cette loi est approuvée, ils seront punis pour avoir traité l’homosexualité comme un péché. Cela est contraire à la liberté d’expression religieuse prévue dans la Constitution brésilienne. Alors, l’Université Presbytérienne Mackenzie, une institution centenaire qui compte plus de 45.000 étudiants et 1900 professeurs dans ses locaux, et qui est associée à vie à l’Église Presbytérienne du Brésil, a publié dans son site internet une partie d’un document qui exprime la position de cette église sur le sujet. Ce document portait la signature du chanceller de l’université, Rd Augustus Nicodemus Gomes Lopes. Depuis quelques jours, ce document et l’institution qui le véhicule sont accusés d’homophobie par les activistes homosexuels, une accusation soutenue et reproduite par la majorité des médias, qui interprète à tort le document comme une revendication du “droit à l'homophobie”. La photo de Rd Lopes figure maintenant dans plusieurs sites homosexuels sur internet, accompagnée de discours haineux et de commentaires démoralisants sur lui, sur les chrétiens et sur la Bible.

Devant cette situation, nous, chrétiens du Brésil, demandons vos prières et votre appui pour la diffusion de notre manifeste dont les termes exacts sont :

Nous, chrétiens de dénominations diverses, prêtons notre solidarité à l’Église Presbytérienne, à l’Université Mackenzie et à son chancelier. Nous protestons contre l’usage indistinct du mot “homophobie”, qui met des assassins d’homosexuels sur le même plan que des dirigeants chrétiens qui, se fondant sur les Écritures Saintes, considèrent l’homosexualité comme un péché. Or, notre liberté de conscience et d’expression ne peut pas nous être niée, ni confondue avec des actes violents contre les homosexuels. Pour nous, la mention aux péchés pour appeler les hommes à un repentir volontaire est partie indissociable de l’annonce de l’Évangile de Jésus-Christ. Il n’y a aucun type de discours incitant à la haine qui puisse se fonder sur la prêche de l’amour et de la grâce de Dieu.

La Bible commande à tous les chrétiens d’offrir l’Évangile du salut à tous les hommes. Jésus-Christ est mort pour sauver et réconcilier l’être humain avec Dieu. Nous croyons, selon les Écritures, que “tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu” (Romains 3.23). Nous sommes tous des pêcheurs; il n’y a pas de division entre pêcheurs et non pêcheurs. La Bible présente de longues listes de péchés et informe que, sans le pardon de Dieu, l’homme est perdu et condamné. Nous savons que ce sont des péchés : “l’impudicité, l’impureté, la dissolution, l’idolâtrie, la magie, les inimitiés, les querelles, les jalousies, les animosités, les disputes, les divisions, les sectes, l’envie, l’ivrognerie, les excès de table” (Galates 5.19). Dans leur interprétation traditionnelle et historique, les Écritures judéo-chrétiennes décrivent l’acte homosexuel comme un péché, comme le démontrent les extraits de Lévítique 18.22, 1Corinthiens 6.9-10, Romains 1.18-32, entre autres. Si nous voulons le repentir et la conversion de l’homme perdu, nous devons nommer la pratique homosexuelle comme les autres. Ce n’est pas le changement de comportement forcé par la loi que nous voulons, mais la conversion du coeur, à travers l’action gracieuse et persuasive du Saint Esprit, qui convainc le monde “en ce qui concerne le péché, la justice, et le jugement” (Jean 16.8), selon Jésus-Christ.

Nous voulons donc être sûrs que l’éventuelle approbation de lois appelées anti-homophobie ne nous empêchera pas d’étendre librement à tous cette invitation, une invitation qui peut aussi librement être refusée. Nous ne sommes pour aucun type de loi qui interdise le comportement homosexuel ; ainsi, nous nous opposons à toute loi qui menace un principe cher à notre pays : la liberté de conscience. La Constitution fédérale (article 5) affirme que “tous sont égaux devant la loi”, que “la liberté de conscience et de croyance est inviolable” et que “personne ne sera privé de droits pour croyance religieuse ou conviction philosophique ou politique”. Nous nous opposons à toute force extérieure – intimidation, menaces, agressions verbales et physiques – qui vise à des changements de mentalités. Nous n’acceptons pas que la criminalisation de l’opinion soit un instrument valide pour les transformations sociales, puisque c’est inconstitutionnel et puisque cela créé des autoritarismes, blessant les bases mêmes de la démocratie. La “tolérance” doit être un principe commun à tous. Si nous ne cherchons pas à reprimer l’acte homosexuel par des actions de contrainte, nous ne voulons pas que ces mêmes actions soient utilisées pour nous faire taire. Nous voulons maintenir notre liberté d’annoncer le repentir et le pardon de Dieu publiquement. Nous voulons soutenir notre droit d’ouvrir des institutions d’enseignement qui soient confessionnelles, réflétant la vision chrétienne du monde. Nous voulons garantir que la communauté religieuse puisse s’exprimer sur tous les sujets importants pour la société.

Nous manifestons ainsi notre appui à la prise de position de l’Église Presbytérienne du Brésil et à la publication de son document dans le site de l’Université Presbytérienne Mackenzie. Si les activistes homosexuels prétendent criminaliser les positions de l’Université, ils doivent aussi se préparer pour attaquer l’Église Presbytérienne du Brésil, les églises protestantes et évangéliques du pays entier, l’Église Catholique, la Congrégation Judaïque du Brésil et, à la fin, censurer les Écritures mêmes. Des individus, des groupes religieux et des institutions ont le droit garanti par la loi d’exprimer leur confessionnalité et leur conscience soumises à la Parole de Dieu. Nous nous unissons fermement pour que cette liberté ne nous soit pas arrachée.

CHAMADO À ORAÇÃO


Oração pela Universidade Mackenzie

Queridos irmãos,

Creio que muitos de vcs devem estar acompanhando as recentes controvérsias ligadas à Universidade Presbiteriana Mackenzie. Aqui há um bom resumo dos fatos:

Notem os últimos parágrafos do texto; eles contém bom e penetrante discernimento do que está por trás dessa celeuma toda.
Infelizmente, longe de arrefecer, os problemas só vão se avolumando momento a momento, e os ataques vão ficando cada vez piores e mais sórdidos.

O mais preocupante é a manifestação que está marcada para ser realizada por movimentos homossexuais em frente da Universidade nessa semana, na quarta-feira. O potencial para violência e vandalismo é imenso, com mais reflexos na imprensa, alimentando o discurso de vitimização destes agressivos grupos de pressão.

Abaixo, os irmãos tem links para o manifesto que está circulando na net desde a meia-noite de quinta-feira; ontem, por volta do meio-dia, mais de MIL BLOGS evangélicos já tinham reproduzido o texto:

Já há uma tradução em inglês para o texto também: http://renatovargens.blogspot.com/2010/11/mackenzie-university-in-defense-of.html

Na segunda, haverá tradução para alemão e espanhol, possivelmente francês.
Aqueles que tem amigos ou contatos na imprensa, peço que enviem esse manifesto a eles. Um dos principais sites de notícias do Brasil já publicou o manifesto: http://www.midiasemmascara.org/artigos/religiao/11609-universidade-mackenzie-em-defesa-da-liberdade-de-expressao-religiosa.html

Enviem esse manifesto para todas as suas listas e contatos, no Brasil e no exterior. Peçam que as pessoas coloquem, seja em nosso país ou no estrangeiro, se possível, o manifesto em blogs, sites, twetter, facebook, etc. 

Precisamos que o manifesto tenha máxima visibilidade.
Aqui já se tem a versão em audio do manifesto: 


Trazendo a mente o tanto que a Bíblia fala de oração, e de como Deus gosta que lembremos a Ele de suas promessas, em suas intercessões e súplicas coloquem diante do Senhor aqueles que estão envolvidos diretamente: orem por proteção, descanso, segurança e, especialmente, a certeza do triunfo da causa de Cristo em todas essas coisas. Envolvam outros em oração também. Se possível, que pastores dirijam suas igrejas em algum momento de intercessão nesse domingo. Devemos conclamar as pessoas a separar algum tempo para, especialmente na quarta-feira, interceder e suplicar ao Senhor todo-poderoso, o único Deus vivo e verdadeiro, que intervenha graciosamente por amor à sua própria causa e igreja.

Que o Cordeiro nos abençoe a todos, em meio a tão tristes guerras culturais.

Em Cristo,
Pr. Franklin Ferreira

quinta-feira, 18 de novembro de 2010

UNIVERSIDADE MACKENZIE: EM DEFESA DA LIBERDADE DE EXPRESSÃO RELIGIOSA

A Universidade Presbiteriana Mackenzie vem recebendo ataques e críticas por um texto alegadamente “homofóbico” veiculado em seu site desde 2007. Nós, de várias denominações cristãs, vimos prestar solidariedade à instituição. Nós nos levantamos contra o uso indiscriminado do termo “homofobia”, que pretende aplicar-se tanto a assassinos, agressores e discriminadores de homossexuais quanto a líderes religiosos cristãos que, à luz da Escritura Sagrada, consideram a homossexualidade um pecado. Ora, nossa liberdade de consciência e de expressão não nos pode ser negada, nem confundida com violência. Consideramos que mencionar pecados para chamar os homens a um arrependimento voluntário é parte integrante do anúncio do Evangelho de Jesus Cristo. Nenhum discurso de ódio pode se calcar na pregação do amor e da graça de Deus.

Como cristãos, temos o mandato bíblico de oferecer o Evangelho da salvação a todas as pessoas. Jesus Cristo morreu para salvar e reconciliar o ser humano com Deus. Cremos, de acordo com as Escrituras, que “todos pecaram e carecem da glória de Deus” (Romanos 3.23). Somos pecadores, todos nós. Não existe uma divisão entre “pecadores” e “não-pecadores”. A Bíblia apresenta longas listas de pecado e informa que sem o perdão de Deus o homem está perdido e condenado. Sabemos que são pecado: “prostituição, impureza, lascívia, idolatria, feitiçaria, inimizades, contendas, rivalidades, iras, pelejas, dissensões, heresias, invejas, homicídios, bebedices, glutonarias” (Gálatas 5.19). Em sua interpretação tradicional e histórica, as Escrituras judaico-cristãs tratam da conduta homossexual como um pecado, como demonstram os textos de Levítico 18.22, 1Coríntios 6.9-10, Romanos 1.18-32, entre outros. Se queremos o arrependimento e a conversão do perdido, precisamos nomear também esse pecado. Não desejamos mudança de comportamento por força de lei, mas sim, a conversão do coração. E a conversão do coração não passa por pressão externa, mas pela ação graciosa e persuasiva do Espírito Santo de Deus, que, como ensinou o Senhor Jesus Cristo, convence “do pecado, da justiça e do juízo” (João 16.8).

Queremos assim nos certificar de que a eventual aprovação de leis chamadas anti-homofobia não nos impedirá de estender esse convite livremente a todos, um convite que também pode ser recusado. Não somos a favor de nenhum tipo de lei que proíba a conduta homossexual; da mesma forma, somos contrários a qualquer lei que atente contra um princípio caro à sociedade brasileira: a liberdade de consciência. A Constituição Federal (artigo 5º) assegura que “todos são iguais perante a lei”, “estipula ser inviolável a liberdade de consciência e de crença” e “estipula que ninguém será privado de direitos por motivo de crença religiosa ou de convicção filosófica ou política”. Também nos opomos a qualquer força exterior – intimidação, ameaças, agressões verbais e físicas – que vise à mudança de mentalidades. Não aceitamos que a criminalização da opinião seja um instrumento válido para transformações sociais, pois, além de inconstitucional, fomenta uma indesejável onda de autoritarismo, ferindo as bases da democracia. Assim como não buscamos reprimir a conduta homossexual por esses meios coercivos, não queremos que os mesmos meios sejam utilizados para que deixemos de pregar o que cremos. Queremos manter nossa liberdade de anunciar o arrependimento e o perdão de Deus publicamente. Queremos sustentar nosso direito de abrir instituições de ensino confessionais, que reflitam a cosmovisão cristã. Queremos garantir que a comunidade religiosa possa exprimir-se sobre todos os assuntos importantes para a sociedade.

Manifestamos, portanto, nosso total apoio ao pronunciamento da Igreja Presbiteriana do Brasil publicado no ano de 2007 [LINK http://www.ipb.org.br/noticias/noticia_inteligente.php3?id=808] e reproduzido parcialmente, também em 2007, no site da Universidade Presbiteriana Mackenzie, por seu chanceler, Reverendo Dr. Augustus Nicodemus Gomes Lopes. Se ativistas homossexuais pretendem criminalizar a postura da Universidade Presbiteriana Mackenzie, devem se preparar para confrontar igualmente a Igreja Presbiteriana do Brasil, as igrejas evangélicas de todo o país, a Igreja Católica Apostólica Romana, a Congregação Judaica do Brasil e, em última instância, censurar as próprias Escrituras judaico-cristãs. Indivíduos, grupos religiosos e instituições têm o direito garantido por lei de expressar sua confessionalidade e sua consciência sujeitas à Palavra de Deus. Postamo-nos firmemente para que essa liberdade não nos seja tirada.

Este manifesto é uma criação coletiva com vistas a representar o pensamento cristão brasileiro.
Para ampla divulgação.

sexta-feira, 12 de novembro de 2010

Retrospecção e expectação

Supremo Governante dos mundos visível e invisível,
Meu coração é levado a buscar-te
por tuas maravilhosas graça e misericórdia.
Tu conservas viva diante de mim a minha conversão,
o alvorecer da minha primeira consolação espiritual
quando atravessei o Mar Vermelho
de um modo inesperado.
Alegro-me, então, por aquela travessia inimaginável
que me libertou do terror do egípcio
quando quase desesperava da vida.
Alegro-me agora porque isso está fresco e vívido em minha mente.
Minha alma se derrama quando lembro daqueles teus dias comigo,
nos quais, criatura pobre e indigna
sem sabedoria para caminhar nem força que me valesse,
fui posto sob a feliz necessidade
de viver de ti e de encontrar as tuas desmedidas consolações.
Tu és o meu tesouro divino no qual habita toda a plenitude,
minha vida, esperança, alegria, paz, glória, fim;
Que eu seja diariamente cada vez mais conformado à tua imagem,
com a mansidão e a serenidade do Cordeiro em minha alma,
e o sentimento da bem-aventurança celestial,
onde anseio juntar-me aos anjos perfeitos,
onde a imagem do meu adorado Salvador
será totalmente restaurada em mim,
para que eu esteja pronto para alegrá-lo e servi-lo.
Não temo olhar face a face o rei dos terrores,
porque sei que serei tomado, não exterminado, do mundo.
Até lá, deixa-me, então, brilhar e arder por ti,
e quando chegar a grande e última mudança
faz-me despertar à tua semelhança,
deixando para trás um exemplo que te glorificará
enquanto meu espírito rejubila no céu,
e seja abençoada a minha memória sobre a terra,
com aqueles que comigo louvam-te por minha vida.



Autor: Não informado.
Fonte: The Valley of Vision. Arthur Bennett (org.), The Banner of Truth Trust, 2005, p. 205.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
www.mensreformata.blogspot.com

sábado, 6 de novembro de 2010

Clamando ao Senhor

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E acontecerá que todo aquele que invocar o nome do SENHOR será salvo; porque, no monte Sião e em Jerusalém, estarão os que forem salvos, como o SENHOR prometeu; e, entre os sobreviventes, aqueles que o SENHOR chamar Joel 2.32
Deus declara que a invocação do seu nome em momento de desespero é porto seguro infalível. O que o profeta tinha dito era certamente medonho: que a ordem inteira da natureza seria transtornada a ponto de não sobrar nenhuma centelha de vida e que todos os lugares seriam tomados pelas trevas. Agora, porém, é o mesmo que ele declarasse que, se os homens clamarem pelo nome de Deus, se achará vida [até mesmo] na sepultura. Visto que, aqui, Deus convida perdidos e mortos, não há razão para que as aflições, por maiores que sejam, obstruam o acesso, nosso ou das nossas orações. Se salvação e livramento são prometidos a todos quantos clamarem pelo nome do Senhor, conclui-se, conforme raciocina Paulo, que a doutrina do evangelho pertence também aos gentios. Teríamos em nós grande presunção se nos apresentássemos diante de Deus sem que ele nos tivesse dado a confiança e a promessa de que nos ouviria. Aprendemos daí que, por mais que Deus aflija a sua igreja, ainda assim ela se perpetuará no mundo, pois é tão impossível destruí-la quanto à própria verdade de Deus, que é eterna e imutável.
 

Oração

Concede, ó Deus onipotente, que assim como pela voz do teu evangelho não só nos convidas continuamente a te buscar, mas também nos dás o teu Filho como nosso Mediador, por meio de quem o acesso a ti está aberto, para que em ti achemos um Pai favorável; — ó concede que confiados no teu convite amoroso, apliquemo-nos à oração enquanto vivermos e que, ante os inúmeros males que nos perturbam por todos os lados e as múltiplas necessidades que nos oprimem, sejamos levados a clamar por ti com maior fervor e nesse ínterim jamais nos cansemos de exercitar a oração; até que, sendo ouvidos por ti no decorrer da existência, sejamos congregados ao teu reino eternal onde gozaremos da salvação que nos prometeste e da qual também testificas diariamente pelo teu evangelho, e sejamos unidos para sempre ao teu Filho unigênito, do qual agora somos membros; a fim de participarmos de todas as bênçãos que obtiveste para nós por sua morte. Amém.

 


Autor: João Calvino (1509-1564)
Fonte: Devotions and prayers of John Calvin, Charles E. Edwards (Org.), Old Paths Gospel Press. S/d. Pags. 38 e 39.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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sábado, 16 de outubro de 2010

Voz de anjo, coração de demônio: hipócrita


Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas, porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que, por fora, se mostram belos, mas interiormente estão cheios de ossos de mortos e de toda imundícia! — Mateus 23.27
Os hipócritas são como pinturas em tela, são mais belas de mais longe. As manifestações dos hipócritas são garrafais; a sinceridade deles, rodapé; não têm igual no mundo. O hipócrita é como o vulcão Etna, com fogo na boca e neve no sopé: a boca fala ardentemente, mas os pés caminham friamente. O rouxinol tem a voz suave e um corpo irrisório; uma voz, nada mais que uma voz: assim são todos os hipócritas ....

Os hipócritas empenham-se para parecer santos, não para serem santos; mas os santos lutam para ser santos, mais do que para parecerem santos. O urubu paira no alto céu, mas seus olhos e mente estão na terra. Lá nas alturas, parece uma ave elegante, até que se precipita sobre a carniça. Oh, como exibe-se com elevadas declarações de fé em honra a Cristo o zelote fingido, como se fosse também um homem do céu: espera-se um pouquinho, lança-se a isca da glória ao modo dele, e logo o hipócrita se lançará sobre a carniça e será apanhado com o orgulho do autolouvor ....

Se você tem língua de anjo e coração de demônio, não é melhor do que um poste na encruzilhada, que se apodrece para dar direção aos outros; ou do que uma tocha, que depois de deleitar os outros com a luz, extingue-se em fumaça e fedor.



 
Autor: Thomas Adams (1583–1653)
Fonte: A Puritan at Heart
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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domingo, 5 de setembro de 2010

Que é o homem?


Que é o homem, para que tanto o estimes, e ponhas nele o teu cuidado... ? — Jó 7.17
Quando Jó pergunta "Que é o homem?" é como se dissesse, o homem não passa de algo desprezível, mas o Senhor ainda assim o estima e o enaltece. Além disso, apesar de o Senhor nos proibir de pôr o coração e os afetos nas coisas terrenas (Colossenses 3.2), no que elas têm de melhor, em tudo quanto é abrangido pela palavra ou título "riquezas" (Salmos 62.10); e apesar de a razão para no-las proibir é a de serem vis, ele, porém, tem prazer – ó infinita bondade! – em pôr o coração em nós, embora sejamos desprezíveis, e, como pecado, mais vis do que todas essas coisas, mais vis que a mais desprezível delas.

Outra vez temos pergunta semelhante: "SENHOR, que é o homem para que dele tomes conhecimento? E o filho do homem, para que o estimes?" (Salmos 144.3). Que é o homem? Essa é uma pergunta aviltante, que implica ser o homem algo desprezível, ou mesmo um nada. Logo, não é isto maravilhoso, não é fruto da graça livre e abundante, que Deus leve em conta ou considere o homem tanto assim?

Então, se Deus põe assim o coração no homem desprezível, não deveria o homem pôr o coração no Deus infinitamente excelso? É possível afirmar que Deus desce – certamente ele condescende muitíssimo – quando põe o coração no homem. O Senhor "se inclina [i.e., se humilha]", diz Davi (Salmos 113.6), "para ver", quer dizer, para tomar conhecimento ou considerar "o que se passa no céu e sobre a terra". Ora, Deus desce, condescende e se humilha muitíssimo mais quando põe o coração no homem, o que é humilhação para ele, e não deveria o homem vil pôr muito mais o coração no excelso e glorioso Deus? O que não é só o seu dever, mas também a sua felicidade, honra e exaltação!

 

Autor: Joseph Caryl (1602-1673)
Fonte: Bible Thoughts, Ingram Cobbin (org.), Soli Deo Gloria Publications, 1995 (reimp.), pp. 15-16.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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sábado, 28 de agosto de 2010

O Amor de Jesus

Ó Pai de Jesus,
Ajuda-me a chegar-me a ti com a mais profunda reverência,
    não com presunção,
        não com temor servil, mas com santa ousadia.
Estás fora do alcance do meu entendimento,
    mas não, do meu amor.
Bem sabes quão supremo é meu amor por ti,
    pois és supremamente adorável, bom, perfeito.

Meu coração se consome ante o amor de Jesus,
    meu irmão, osso dos meus ossos, carne da minha carne,
    esposado comigo, morto em meu lugar, ressurreto para mim;
Ele é meu e eu sou dele;
    o qual tanto foi dado a mim, como dado por mim.
Nunca sou tão meu como quando sou dele,
    nem tão perdido de mim como quando achado nele;
    encontrando, assim, minha verdadeira humanidade.

Mas meu amor é crestado e frívolo, gelo e neve;
    que o seu amor me aqueça,
            alivie meu fardo,
            seja meu paraíso.
Revele-se-me tal amor em todas as suas influências
    de sorte que meu amor por ele seja mais fervente e vívido;
E as águas poderosas do seu amor eterno
    submerjam as rochas de meu pecado e inquietações;
Assim, flutue meu espírito acima dessas questões,
    as quais, caso contrário, teriam naufragado minha vida.

Faz-me frutífero ao viver para esse amor,
    embeleza cada dia mais o meu caráter.
Se houver em mim algum traço do amor peculiar de Cristo,
    trabalhe ele em mim com o seu pincel divinal,
    até que obtenha a imagem completa
    e eu seja convertido na cópia perfeita dele, meu Mestre.

Senhor Jesus, vem para vim;
Espírito Divino, vem sobre mim;
Pai Santo, olha-me com misericórdia, por causa do Bem-amado.


 


Autor: Não informado.
Fonte: The Valley of Vision. Arthur Bennett (org.), The Banner of Truth Trust, 2005, p. 25.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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sexta-feira, 20 de agosto de 2010

O bom exemplo do Maligno

O diabo, vosso adversário, anda em derredor, como leão que ruge procurando alguém para devorar — 1Pedro 5.8
Se Satanás é tão diligente em tentar-nos, deveríamos ser sempre igualmente diligentes em vigiar para impedir as suas tentações. O Sr. Latimer, num dos seus sermões, no qual censura a preguiça do clero, especialmente a dos bispos daqueles dias, propõe-lhes o exemplo dos profetas e dos apóstolos, além do exemplo do próprio Cristo, cuja diligência em pregar deveria estimular àqueles preguiçosos. Mas, disse-lhes, se não quiserem seguir o exemplo dos santos, sigam o de Satanás, que anda sem cessar para cá e para lá na diocese dele. Considerem o seu exemplo em fazer o mal, para que saibam como fazer o bem. Neste ponto, podemos levar em conta o exemplo do Maligno: devemos nos dispor a fazer o bem, do mesmo modo que ele se dispõe a fazer o mal; devemos estar alertas contra ele, assim como ele está contra nós. Se ele se  ocupa em andar pelo mundo a fim de devorar almas, então, aonde andarmos no mundo, seja aqui ou acolá, devemos guardar cuidadosamente a nossa alma e ganhar a alma dos outros.



Autor: Joseph Caryl (1602-1673)
Fonte: Bible Thoughts, Ingram Cobbin (org.), Soli Deo Gloria Publications, 1995 (reimp.)
Tradutor: Marcos Vasconcelos

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sábado, 7 de agosto de 2010

A oração louvada pelo nosso Senhor

O publicano, estando em pé, longe, não ousava nem ainda levantar os olhos ao céu, mas batia no peito, dizendo: Ó Deus, sê propício a mim, pecador! – Lucas 18.13
Essa oração era em todos os sentidos o oposto exato da oração do fariseu. Lemos que ele estava longe, em pé, e "batia no peito, dizendo: Ó Deus, sê propício a mim, pecador!". O nosso Senhor mesmo apõe nessa breve súplica a chancela da sua aprovação: "Digo-vos que este desceu justificado para sua casa".

A excelência da oração do publicano reside em cinco pontos, cada um deles digno de atenção. Em primeiro lugar, foi um pedido verdadeiro. A oração que consiste só de ações de graça e declarações religiosas, sem nada pedir, é uma oração falha; pode ser adequada a um anjo, não a um pecador. Outro motivo, é que foi uma oração pessoal direta. O publicano não falou de seus semelhantes, mas de si mesmo. Imprecisão e generalidade são os grandes vícios da religião da maioria; trocar "nós", "nosso" e "a nós" por "eu", "meu" e "a mim" é um grande passo na direção do céu. Mais uma razão, é que foi uma oração humilde; uma oração que põe o eu no devido lugar. O publicano confessou sem rodeios que era pecador. Eis o ABC do cristianismo que salva: jamais começaremos a ser bons senão quando conseguirmos dizer que somos maus. Outra razão, é que a misericórdia era o supremo bem desejado e que ele mostrava a fé, embora débil, na misericordiosa aliança de Deus. Misericórdia é a primeira coisa que devemos pedir desde o dia em que começamos a orar. Misericórdia e graça devem ser o objeto das nossas petições diárias diante do trono da graça até o dia em que morrermos. Finalmente, a oração do publicano veio do coração. Ele estava profundamente comovido ao proferi-la, batia no peito como quem sente mais do que é capaz de expressar. Orações assim são o prazer de Deus. Ele não desprezará o coração compungido e contrito (Sl 51.17).


Autor: J. C. Ryle (1816–1900)
Fonte: Day by day with J. C. Ryle, Eric Russell, Christian Focus Publications, p. 24.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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quarta-feira, 4 de agosto de 2010

O Vale da Visão


SENHOR EXCELSO E SANTO, MANSA E HUMILDEMENTE
trouxeste-me ao vale da visão,
    onde das profundezas em que vivo vejo-te nas alturas;
    acossado pelas montanhas do pecado, contemplo tua glória.
Faz-me aprender pelo paradoxo de que
    a vereda para baixo é o caminho para cima,
    ser humilhado é ser exaltado,
    o coração quebrantado é o coração vigoroso,
    o espírito contrito é o espírito exultante,
    a alma arrependida é a alma vitoriosa,
    não ter nada é possuir tudo,
    levar a cruz é cingir a coroa,
    dar é receber,
    o vale é o lugar da visão.
Senhor, de dia pode-se contemplar as estrelas do mais escuro abismo,
    quão mais profundo for, mais fulgurantes cintilam as tuas estrelas;
Faz-me encontrar a tua luz na minha escuridão,
    a tua vida na minha morte,
    o teu gozo no meu pesar,
    a tua graça no meu pecado,
    a tua riqueza na minha pobreza,
    a tua glória no meu vale.
   

Autor: Não informado.
Fonte: The Valley of Vision. Arthur Bennett (org.), The Banner of Truth Trust, 2005, p. xv.
Tradutor: Marcos Vasconcelos

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sábado, 31 de julho de 2010

Desejando Deus

É possível saber que o reino da graça está firmado no nosso coração quando desejamos Deus de verdade; pela pulsação desse desejo podemos concluir que há vida.

O verdadeiro
desejo por Deus é sincero. Desejamos Deus por ele mesmo, pelas suas excelências intrínsecas. O aroma dos unguentos da graça de Cristo desperta o desejo das virgens por ele (Ct 1.3). O santo verdadeiro deseja Deus não somente pelo que ele tem, mas pelo que ele é; não só pelas suas recompensas, mas pela sua santidade. Nenhum hipócrita pode desejar Deus assim; pode talvez desejá-lo pelas suas riquezas, mas não pela sua beleza!

O verdadeiro desejo por Deus é insaciável. Não pode ser satisfeito senão por Deus; mesmo que o mundo acumule honras e riquezas, elas não satisfarão. Flores ou música não satisfarão ao sedento. Assim também nada matará a sede da alma senão o sangue de Cristo! Aquele que deseja desfalece, seu coração se quebra de tanto ansiar por Deus (Sl 84.2; 119.20).

O verdadeiro desejo por Deus é ativo. Ele floresce no esforço. "Com minha alma suspiro de noite por ti e, com o meu espírito dentro de mim, eu te procuro diligentemente" (Is 26.9). A alma que deseja da maneira correta clama: "Tenho de ter Cristo! Tenho de ter graça! Tenho de ter o céu, ainda que me apodere dele por esforço!".

O verdadeiro desejo por Deus é supremo. Desejamos Cristo não somente mais do que o mundo, mas mais do que o céu! "Quem mais tenho eu no céu?" (Sl 73.25). Sem Cristo, nem mesmo o céu satisfaria. Cristo é o diamante no anel da glória!

O verdadeiro desejo por Deus é crescente. Um pouco de Deus não satisfará, pois a alma piedosa deseja ainda mais. Uma gota de água não sacia o andarilho sedento. Embora o crente seja grato pela mínima fração de graça, ainda assim não estará satisfeito com a máxima porção dela. Ele sente ainda mais sede de Cristo e do seu Espírito. O santo anela por mais conhecimento, mais santidade, mais da presença de Cristo. O vislumbre de Cristo pela brecha da Lei é doce, mas a alma só deixará de ansiar por ele quando o vir face a face! Ela deseja ter graça aperfeiçoada em glória! Deseja ser totalmente embebida na doçura de Deus. Desejaríamos ser totalmente submersos em Deus e nos banhar para sempre nas águas perfumadas da felicidade, que correm à sua destra!

Certamente, esse desejo por Deus é um bem-aventurado sinal de que o reino da graça chegou ao nosso coração. A batida desse pulso manifesta vida! "Os desejos por Deus, procedem de Deus". Se o ferro, contrariando a sua natureza, move-se para cima, é sinal de que algum ímã o está atraindo. Assim também, se a alma move-se para Deus com desejos sinceros, é sinal de que o ímã do Espírito a está atraindo para Ele!



Autor: Thomas Watson (c. 1620—1686)
Fonte: "The Lord's Prayer", GraceGems.org
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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quinta-feira, 29 de julho de 2010

O Caminho falso

Não entres na vereda dos perversos, nem sigas pelo caminho dos maus. – Provérbios 14.4
O caminho dos maus pode parecer atraente e a via mais curta para se alcançar algum objetivo, mas é uma vereda maligna e terminará desfavoravelmente. Se você ama a sua alma e o seu Deus, fuja dele. Não basta dizer, mantenha distância dele, mas mantenha grande distância. Nunca ache que está suficientemente longe dele. O caminho dos justos é luz, Cristo é o caminho deles e Cristo é luz. Os santos só serão perfeitos quando chegarem no céu e lá eles brilharão como o sol na sua força. O caminho do pecado é como as trevas. O caminho do perverso é escuridão e, portanto, perigoso. Eles caem no pecado, mas não sabem como escapar dele; caem em tribulações, mas jamais buscam saber por que Deus contende com eles nem o que vai ocorrer no final. É desse caminho que se nos ordena que fujamos. Ouvir atentamente a Palavra de Deus é o sinal positivo de uma obra de graça principiada no coração e um bom meio para fazê-la prosperar. A Palavra de Deus contém a medicação certa para todas as doenças da alma. Guarde o seu coração com toda a diligência. Temos de vigiar com rigor a nossa alma; devemos livrar o coração tanto de causar feridas como de se ferir. Para isso temos uma boa razão: porque dele procedem as fontes da vida [Pv 4.23]. Acima de tudo, devemos buscar do Senhor Jesus essa água da vida, o Espírito santificador, que jorra para a vida eterna [Jo 4.14].

[Ler Provérbios 4.14-27]


Autor: Matthew Henry (1662–1714)
Fonte: Daily Readings, Randall J. Perderson (org.), Chistian Focus Publications, 2009, “August 1”.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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quarta-feira, 28 de julho de 2010

Conselho para vencedores


Se te fatigas correndo com homens que vão a pé, como poderás competir com os que vão a cavalo? Se em terra de paz não te sentes seguro, que farás na floresta do Jordão? – Jeremias 12.5
Jeremias teve uma vida dura. Deus o chamou para levar uma mensagem de castigo aos israelitas e por isso eles o odiavam, e até sua própria família conspirou contra ele. O profeta não tinha prazer em proclamar tal mensagem e em se opor a todo mundo, mas era a mensagem que Deus lhe mandou anunciar e que inspirou no profeta pelo seu Espírito.

Por isso, lemos em certo lugar, "Porque, sempre que falo, tenho de gritar e clamar: Violência e destruição! Porque a palavra do SENHOR se me tornou um opróbrio e ludíbrio todo o dia. Quando pensei: não me lembrarei dele e já não falarei no seu nome, então, isso me foi no coração como fogo ardente, encerrado nos meus ossos; já desfaleço de sofrer e não posso mais" (Jeremias 20.8-9). É comum os cristãos citarem o versículo 9 para expressar o intenso desejo que sentem de pregar o evangelho, mas insultamos Jeremias se ignorarmos o contexto original. A sua tarefa era anunciar aos israelitas que Deus enviaria os inimigos deles para matá-los e capturá-los. Isso lhes sobreviria como castigo contra a idolatria e desobediência de Israel. A decisão estava tomada e a sentença não poderia ser evitada. Era tarde demais. Deus disse a Jeremias que ainda que Moisés e Samuel orassem pelo povo ele não atenderia.

Jeremias não queria anunciar uma mensagem tão severa, mas Deus queria que ele o fizesse e pôs uma compulsão espiritual tão intensa nesse vaso de barro que, mesmo quando o profeta decidiu recolher o seu ministério, o fogo ardeu dentro dele até ser impossível aguentar. Mais uma vez ele abriu a boca e "Violência e destruição!" foi o que saiu. Conforme escreveu Paulo, "Considerai, pois, a bondade e a severidade de Deus" (Romanos 11.22). Este é o tipo de Deus a quem servimos: quando pecadores o agravam o suficiente, ele os mata e os lança no inferno, que é a coisa certa a se fazer.

Tiago escreveu que Elias era homem exatamente como nós, mas ele disse isso para que imitássemos o seu exemplo de fé na oração (Tiago 5.17), não para que corrêssemos quando perseguidos por Jezabel. Se você pudesse parar a chuva por três anos e meio, então poderia ter uma desculpa para se esbaldar em lamurias – bem, nem mesmo assim. De qualquer forma, se tudo o que sabe fazer é correr quando alguém lhe persegue, então você não é Elias.

Jeremias também era homem como nós e, sentindo a pressão dos opositores, exasperou-se, e orou: "Justo és, ó SENHOR, quando entro contigo num pleito; contudo, falarei contigo dos teus juízos. Por que prospera o caminho dos perversos, e vivem em paz todos os que procedem perfidamente?" (12.1). Parece haver um consenso na literatura cristã – exceto com relação a alguns escritores pentecostais e carismáticos sempre acusados de terem um entendimento deformado quanto à fé – de que esse tipo de oração de queixa é digno de imitação. Os cristãos são encorajados a desabafar as suas frustrações diante de Deus, ainda que em tom questionador e acusatório. Isso é conselho de perdedores espirituais para perdedores espirituais, que buscam justificar essa atitude apelando aos profetas e aos salmos, mas deixam de mencionar como Deus reagiu a tal conduta.

Por exemplo, Asafe se perturbou com a prosperidade dos ímpios no Salmo 73, mas admitiu que estava errado, que seu pé quase resvalou, e que era néscio e ignorante e como um animal selvagem diante de Deus. Noutras palavras, ele jamais deveria ter falado do modo como falou. Mas se nem mesmo Asafe não teve desculpa, por que você acha que tem uma, já que se beneficia do Salmo 73 e muitos mais? Devemos apelar aos profetas e aos salmos para proibir tal tipo de atitude e de oração. Se você não pode dizer algo reverente a Deus, cale a boca e leia a resposta que ele já deu na Bíblia. Depois, comece a sua oração com arrependimento por causa da sua fé fraca e das suas emoções blasfemas.

Jeremias era um vencedor espiritual. Era esse o seu destino. E Deus não lhe permitiria pensar como perdedor – talvez permitisse a alguém como você. Por isso ele disse ao profeta: "Se te fatigas correndo com homens que vão a pé, como poderás competir com os que vão a cavalo? Se em terra de paz não te sentes seguro, que farás na floresta do Jordão?". Noutras palavras, "Se agora você não aguenta e se agora tropeça, como terá êxito quando as coisas ficarem ainda mais difíceis?". Esse é um conselho para vencedores espirituais, para alguém destinado à grandeza crescente no serviço de Deus.

A maioria das nossas tribulações não é nada como as ameaças enfrentadas por Jeremias, e o grau de fé e de paciência que ele demonstrou seriam inconcebíveis para os cristãos de hoje. Assim, para descer ao nível deles, eu diria que "se neste momento você está imobilizado pela angústia porque o seu bichinho de estimação morreu, como conseguirá transmitir ânimo a alguém cujos filhos pereceram num acidente ou como combaterá os ateus e os hereges?". Dá para entender?

O conselho de Deus é severo, quando medido pelos sentimentos delicados e efeminados do cristianismo moderno. Ele nos desafia a renunciarmos a nossa autopiedade e incredulidade pondo dificuldades ainda maiores diante de nós. Ele se recusa a afrouxar as suas demandas por excelência. Isso é contrário à mentalidade perdedora da psicologia anticristã que tem envenenado os ensinamentos de pregadores e conselheiros cristãos. O nosso Senhor Jesus não é um daqueles que diz "Sei, sei, deixa tudo pra lá...", mas alguém que exclama "Até quando vou ter de aguentar vocês? Até quando vou ter de aturar isso? Homens, onde está a fé de vocês?" (ver Mateus 17.17, Lucas 8.25). Ele quer que seus discípulos sejam vencedores espirituais. Ironicamente, hoje, esse modo de ver seria considerado anticristão, desprovido de amor e refinamento.

 

Autor: Vincent Cheung
Fonte: www.vincentcheung.com
Tradutor: Marcos Vasconcelos

terça-feira, 27 de julho de 2010

Tu me amas?

Simão, filho de João, tu me amas? – João 21.16
À primeira vista, "tu me amas?" aparenta ser
uma pergunta simples; e num certo sentido é.
Até mesmo uma criança pode entender o amor
e pode dizer se ama ou não outra pessoa.

Entretanto, "tu me amas?" é, na verdade,
uma pergunta penetrante. Nós podemos
    saber demais,
    e fazer demais,
    e professar demais,
    e falar demais,
    e trabalhar demais,
    e ostentar demais a nossa religiosidade,
e, apesar disso, estar mortos diante de Deus, por falta
de amor, e no final descermos para o abismo.

Amamos mesmo a Cristo?

Essa é a grande pergunta!

Sem isso, nosso cristianismo carece de vida.
Não seremos melhores do que
    bonecos de cera,
    bichos empalhados expostos em museu,
    bronze que soa e címbalo que retine.

Não há vida, onde não há amor por Jesus.

Conhecimento,
ortodoxia,
entendimento acertado,
uso correto de ritos,
vida moral respeitável;
nada disso torna um cristão verdadeiro.


Autor: J. C. Ryle (1816–1900)
Fonte: The Gospel of John (Commentary, 1873), GraceGems.org
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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sexta-feira, 23 de julho de 2010

A Maravilhosa onipotência do Senhor Jesus


Aproximou-se dele um leproso rogando-lhe, de joelhos: Se quiseres, podes purificar-me. Jesus, profundamente compadecido, estendeu a mão, tocou-o e disse-lhe: Quero, fica limpo! No mesmo instante, lhe desapareceu a lepra, e ficou limpo. – Mc 1.40-42
O texto bíblico nos informa que o infeliz leproso aproximou-se do Senhor “rogando-lhe, de joelhos: Se quiseres, podes purificar-me”, e acrescenta, “Jesus, profundamente compadecido, estendeu a mão, tocou-o e disse-lhe: Quero, fica limpo!”. A cura ocorreu imediatamente. No mesmo instante a praga mortal deixou o pobre sofredor e ele ficou curado. Só uma palavra, um só toque, e eis diante do nosso Senhor, não um leproso, mas um homem curado e saudável.

Quem é capaz de conceber a imensidão da mudança nos sentimentos desse leproso ao se ver curado? Naquela manhã o sol levantou-se sobre ele, um ser miserável, mais morto do que vivo, cuja estrutura era toda de feridas e podridão, e a própria existência, um fardo. No entardecer, o sol se pôs sobre alguém possuído de esperança e alegria, livre de dores e apto para a convinvência com os seus semelhantes. Certamente, a mudança deve ter sido como da morte para a vida. Deus seja louvado, pois o Salvador com quem nos relacionamos é onipotente! É uma ideia animadora e cheia de consolação que, com Cristo, nada é impossível. Nenhuma enfermidade espiritual está instalada tão profundamente que ele não possa curá-la. Enquanto houver vida, jamais desesperemos da salvação de ninguém. A pior das lepras espirituais ainda pode ser purificada. Não há casos espirituais que sejam piores do que os de Manassés, Saulo e Zaqueu, todavia todos eles foram curados: Jesus os tornou completamente sãos. O principal dos pecadores ainda pode aproximar-se de Deus mediante o sangue e o Espírito de Cristo. Os homens não estão perdidos porque são maus demais para serem salvos, mas porque não se aproximam de Cristo, para que sejam salvos.

Autor: J. C. Ryle (1816–1900)
Fonte: Day by day with J. C. Ryle, Eric Russell, Christian Focus
Publications, p. 24.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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quinta-feira, 22 de julho de 2010

Soldados de Cristo

Sofre, pois, comigo, as aflições, como bom soldado de Jesus Cristo – 2Timóteo 2.3
Uma vez que o Filho de Deus nos convocou como seus soldados, devemos, no mínimo, prestar-lhe tanta honra quanto os soldados do mundo prestam aos seus capitães. Como faremos isso? Devemos estar livres de todos os impedimentos nem podemos ficar embaraçados por coisas que podem nos deter, mas precisamos avançar com ousadia e cumprir nosso dever, posto que não pertencemos mais a nós mesmos.

Mas, de modo especial, e antes de tudo, devemos esperar aquilo de que temos ouvido falar, a saber, que a nossa condição é tal que temos de lutar, visto que fomos chamados para ser rebanho de Cristo. Além disso, devemos ter a consciência de que a nossa luta não é contra carne e sangue, mas contra as potestades do ar, contra todas as concupiscências da carne e todas as tentações do mundo. Por isso, devemos estar sempre prontos para o combate.

Ora, uma vez que temos de sofrer muitas aflições, devemos também estar preparados para suportá-las. Além disso, estejamos especialmente cientes de que a nossa demanda é certa e não pode fracassar; não combatemos numa causa perdida. Não somos como os que muito se afligem e se atormentam para conquistar uma coroa de louros e que, quase sempre, se frustram. Porque muitos são os que correm, diz-nos o apóstolo, mas um só leva o prêmio (1Coríntios 9.24). O vencedor despoja todos os outros. Mas quanto a nós, gozamos condição muito melhor, pois estamos muito distantes de impedir ou de despojar uns aos outros do prêmio e da coroa que nos está prometida, para que nos ajudemos mutuamente.

 

[Excerto dos Sermões]

Autor: João Calvino (1509–1564)
Fonte: Thyne is my heart, Devotional readings from John Calvin, (comp. John H. Kromminga), nº 2.
Imagem: Luca Tarlazzi
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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quarta-feira, 21 de julho de 2010

O Pastor das nossas almas

O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará – Salmos 23.1
Porque Deus é o seu pastor, Davi deduz que nada de bom lhe faltará. Reconheçamos o grande cuidado do Senhor pelos crentes, cujo pastor é Deus e por isso podem invocá-lo dessa maneira. Houve um tempo em que o próprio Davi era pastor, mas foi tirado do cuidado das ovelhas e das suas crias (Salmos 78.70-71) e por isso sabia por experiência dos cuidados e das ternas afeições que um bom pastor dispensa ao seu rebanho. Ele lembrava-se do quanto necessitavam de um pastor e de como era bom para elas terem um pastor competente e fiel. Certa ocasião, Davi arriscou a vida para socorrer um cordeiro. Assim, ele exemplifica o cuidado de Deus pelo seu povo. Talvez nosso Salvador tenha se referido a tal fato quando afirmou: "Eu sou o bom pastor. O bom pastor dá a vida pelas ovelhas" (João 10.11). Aquele que é o pastor de Israel, de toda a Igreja em geral, é o pastor de cada crente em particular. O menor deles não está fora do alcance do seu cuidado (Isaías 40.11); Deus os conduz ao seu aprisco, cuida deles, protege-os, provê para eles com cuidado e constância, mais do que é capaz qualquer pastor profissional. Se, para nós, Deus é como um pastor, logo devemos ser como ovelhas: inofensivos, mansos, quietos, silenciosos perante o tosquiador – mais que isso, perante o açougueiro também –, úteis e sociáveis; devemos conhecer a voz do pastor e segui-lo.

Esta é a grande confiança que os crentes têm em Deus: "Se o Senhor é o meu pastor, aquele que me alimenta, posso concluir que nada me faltará daquilo que é realmente bom e necessário a mim".

[Leia Salmos 23]


Autor: Matthew Henry (1662–1714)
Fonte: Daily Readings, Randall J. Perderson (org.), Chistian Focus Publications, 2009, "January, 4th".
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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terça-feira, 20 de julho de 2010

O Cetro de Cristo

(...) acerca do Filho: O teu trono, ó Deus, é para todo o sempre; e: Cetro de equidade é o cetro do seu reino. — Hebreus 1.8
A verdadeira fé (...) considera Cristo e somente ele como seu Senhor (...) Muitos virão a Cristo em busca de entretenimento, mas poucos virão a Cristo para se submeterem ao seu cetro. Alguns vêm em busca da proteção do seu sangue, todavia desdenham a autoridade e o domínio da sua espada; gostam do Cristo sacerdote, não, do Cristo Senhor.

Vou mostrar-lhes brevemente duas coisas: 


(...)

Primeira, os incrédulos não aceitarão Cristo como seu Senhor, pois o coração deles já tem outro senhor (...) O nosso senhor é aquele a quem servimos, e somos seus servos se o obedecermos (...) Basta que os anseios por lucro ou prazer conflitem com Cristo e logo se vê que o coração incrédulo seguirá seu senhor; não dará ouvidos a Cristo, pois prefere o pecado ao senhorio de Jesus. O coração incrédulo, a fim de satisfazer às próprias concupiscências, arrisca-se facilmente a desagradar a Cristo. O coração incrédulo também não consegue escolher Cristo; não suporta tê-lo como Senhor. Por que razão? Porque o domínio de Cristo é santo e celestial; é totalmente contrário a princípios e sentimentos sórdidos, os caminhos de um coração incrédulo.

Segunda, todo crente confessa a Cristo como Senhor, assim como fez Tomé: "Senhor meu e Deus meu!" (João 20.28) (...) por isso (1) a fé curva-se ao cetro de Cristo e, com docilidade, dispõe solicitamente a alma à submissão; (2) além disso, a fé recebe Cristo totalmente e, portanto, para a fé, Cristo é o único Rei e Senhor; (3) e a fé também reconhece que a pessoa toda pertence a Cristo, o seu sangue nos comprou e pôs-nos inteiramente sob seu domínio: "fostes comprados por preço", assim disse o apóstolo (1Coríntios 6.19-20).

Assim também, examine-se agora quanto a isto: quem é o seu senhor?

Se pela fé tem jurado fidelidade a Cristo – apesar de todas as tentações que o assaltam para escravizar seu coração ou aliená-lo do serviço de Cristo, e em meio a todas as opressões, sim, debaixo de todos os maus-tratos, violências e interrupções causadas pelo pecado – então o seu coração clama: Não tenho outro Senhor além de Cristo, a ele obedecerei, honrarei, amarei; a ele pertenço e apesar de tudo detesto os pecados que ainda não consegui derrotar.

Autor: Obadias Sedgwick (1600-1658)
Fonte: Day by Day with the English Puritans, Randall J. Pederson (org.), Hendrickson Publishers, 2004, p. 12.
Tradutor: Marcos Vasconcelos
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